Qué sabemos de los usuarios Google Search. Ventajas y desventajas

La evolución de internet a lo largo de estos años es tanta que muchos nos terminamos escandalizando de todo que se puede llegar a saber de nosotros simplemente con el registro de webs que visitamos y las búsquedas que hacemos. Eso, por una parte, nos puede facilitar muchas de nuestras tareas diarias pero, por otra, resulta un torpedo a la línea de flotación de nuestra privacidad.

A principios de este año se celebró el Search Congress de Barcelona donde Ricardo Baeza-Yates – Vicepresidente de Yahoo! Research para Europa, Medio Oriente & Latinoamérica nos explicó cómo funcionan y funcionarán los buscadores en este aspecto:

La idea principal es que cada vez se sabe más de lo que nosotros, como usuarios, buscamos en internet. Esto deja un rastro bastante específico de quiénes somos y de nuestros intereses, con sus ventajas y desventajas.

La ventaja principal es que los buscadores pueden anticipar las necesidades de información de los usuarios. Es decir, ayuda a los usuarios a reformular sus búsquedas con el típico Quizás quisiste decir que ha terminado convirtiéndose en Queries dinámicas (página 5 de la presentación).

dinamic-queriesPero esto implica unos riesgos y limitaciones:

  • Problemas del tamaño: Con el tiempo nos vemos atrapados en lo que se podría llamar la dictadura de la multitud donde, por ejemplo, buscamos información sobre un amigo nuestro alemán llamado shwarzneger y los buscadores se empeñan en mostrarnos información sobre el más famoso de los shwarzenegger (página 10 de la presentación):shwarzneger
  • Problemas de pesonalización: Actualmente, los resultados de búsqueda que vemos están personalizados según nuestro idioma, localización geográfica y nuestras búsquedas anteriores. Eso puede provocar que el usuario (cualquiera de nosotros) se quede atrapado dentro de sus gustos y preferencias como el protagonista del Show de Truman (página 12 de la presentación).
    El Show de Truman

    El Show de Truman


  • Problemas de privacidad: Actualmente, simplemente analizando los logs de nuestras búsquedas se puede adivinar nuestro género (con un 84% de aciertos) , edad (79%, con un margen de error de 10 años) , código postal (35%) o nuestro nombre (completo en un 1.2%, parcial en un 8.9%). Y si se ponen a buscar, se pueden llegar al extremo como le pasó a AOL y una señora mayor que un día se encontró con un periodista preguntándole “¿Es usted el usuario 4417749?
    A Face Is Exposed for AOL Searcher No. 4417749

    A Face Is Exposed for AOL Searcher No. 4417749

    En resumen: en AOL el año 2006 decidieron publicar 20 millones de logs de búsqueda (sin identificar a los usuarios más que con un número) para su uso en investigación social. Hasta ahí todo bien, aparentemente, pero resulta que muchos de esos usuarios realizaban búsquedas tan reveladoras como “paisajes en Lilburn, Georgia”, “solteros de 60 años” o “perro que se orina en todas partes”, del usuario 4417749 que terminó siendo una vecina jubilada de Lilburn (Georgia, USA) a quien terminaron visitando en persona para un reportaje (más información en The New York Times:A Face Is Exposed for AOL Searcher No. 4417749).

Pero, sustos aparte, toda esta información se puede usar en beneficio de todos. Básicamente, aprovechando el contexto. (página 15 de la presentación)

Uno de los ejemplos más espectaculares es la combinación en Flickr de mapas y la geolocalización de las fotos que Ricardo ilustró con un magnífico mapa de España con las fotos de los usuarios de Twitter que, como caso más relevante, mostraba una nube de fotos que recorría el norte de la Península: ni más ni menos que el rastro dejado por los peregrinos del Camino de Santiago. :)

Un ejemplo similar se puede encontrar en la galería de Flickr de Eric Fisher:
See something or say something: Barcelona
Fotos de Barcelona

Termino recordando que Fernando Macià y su gente de HumanLevel ya comentaron puntualmente esta conferencia y recomendando las lecturas propuestas por el ponente:

¿Y tú, estuviste en el BCN SearchCongress 2013? ¿Se me escapó algo de interés?

Coméntamelo, porfa O:)

Comments are closed.